Castel del Monte: a perfect symbolic shape! (I. Level B2)

Another reason to visit Italy.

The Emperor Frederick II (Federico II di Svevia) built this castle near Bari in the 13th century and he imbued it with symbolic significances.
 An octagonal plan completed by eight towers, one in each corner: mathematical precision in a perfectly regular shape.

It contains eight rooms on the lower floor and as many upstairs, an octagonal courtyard in the center of which there was an octagonal pool.
The “magical” number 8 is a metaphor for infinity, but also, in nature, represents the mediation between earth (a square) and heaven (circle). The number eight, a peace sign and a sign of resurrection, is a common symbol in baptism.

Here the number returns many times: eight four-petal flowers on the right frame and as many on the left frame of the gable on the portal; eight leaves on the capitals of all the columns of the ground floor and the first floor, eight leaves on the keystone, eight petals in the flower of the keystone, eight vine leaves on the keystone of the first room on the ground floor, eight sunflower leaves … and so on.

Castel del monte is a unique piece of medieval architecture and it’s a reason to visit the region Puglia.

At the end remains an air of mystery:  it’s still not clear what led Frederick II to build this brilliant piece of architecture. It’s thus the fount of many legends and of the charm of this unique place. 

The site is protected as a WORLD HERITAGE SITE since 1996. Castel del Monte also appears on the Italian version of the one cent Euro coin. (La moneta da 1 centesimo)

It is located near Andria, alone on a hill in the Apulian Murgia, just on hour from Bari in the marvellous land of  Puglia. 

In Italian

Approfondisci in italiano. I misteri di Castel del Monte. (Livello B2).

Leggi e declina i verbi tra parentesi

Castello o fortezza? Che cos”è esattamente quell’edificio appollaiato su una collina in mezzo al nulla? La forma ottagonale e la ripetizione del numero 8 hanno portato alcuni studiosi a dire che non 1. (essere) _______ né l’una né l’altra cosa.

Secondo Aldo Tavolaro, studioso specializzato in archeoastronomia e famoso soprattutto per i suoi studi su Castel del Monte, 2.(essere) ___________ un tempio edificato senza alcuna finalità pratica, civile o militare, che racchiude in sé cadenze geometriche e astronomiche. 
L’ipotesi dell’astronomo sottolinea come di questo castello 3. (essere) _____________ importante ogni elemento perché concepito come un’enorme “macchina di iniziazione” all’interno del quale ognuno 4.(potere) ___________ formare il proprio spirito. E’ dato per certo, infatti, che un tempo ci 5.(essere) ____________ una vasca ottagonale al centro del cortile dove, l’iniziato, dopo essersi purificato con l’acqua, poteva cominciare l’avventura mistica tra le stanze del castello. Proprio come un cavaliere dopo essersi purificato con l’acqua del Graal.

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Sulla scia di Tavolaro c’è anche chi 6.(ipotizzare) __ _______ un collegamento tra Castel del Monte e la piramide di Cheope, i cui valori dimensionali 7.(essere) _______________ inclusi nelle proporzioni della costruzione pugliese.   Secondo loro Federico II s’ispirò alla struttura e alle misure di questa piramide, riproducendole nella costruzione del castello.

Una leggenda 8.(nascere) __ _______ anche intorno alle tre impronte che ci  sarebbero all’interno del castello. Si narra infatti che, per dimostrare che 9.(essere) ______ __________ costruito dall’imperatore Federico II, egli stesso lasciò tre impronte in zone diverse dell’edificio. La prima impronta è stata ritrovata nella sesta sala, vicino a un giglio, il fiore che l’imperatore 10.(nominare) __________ spesso nei suoi scritti più celebri. La seconda impronta è il numero cinquantasei, gli anni dell’imperatore alla sua morte, collegato a un mito di mago Merlino che 11.(considerare) ____________ Federico II immortale. L’ultima impronta è l’iniziale del nome del sovrano, una “F” impressa sul lato sinistro del portale d’ingresso.

Un’altro aspetto da sottolineare è proprio la struttura del castello che non permette mai di dare le spalle alla sua entrata, quasi in segno di rispetto, come se il castello 12.(custodire) ____________ qualcosa di davvero importante e sacro: qualcosa di magico o, come detto, iniziatico.

Un luogo suggestivo; un luogo da visitare.

Altre interessanti teorie le puoi ascoltare in questo video.

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